社説

自民党総裁選告示 政治不信拭う論戦望む

 自民党総裁選が告示され、河野太郎行政改革担当相、岸田文雄前政調会長、高市早苗前総務相、野田聖子幹事長代行の4氏が立候補した。党所属国会議員と党員・党友が投票し、29日に新総裁が決まる。新総裁は国会での首相指名選挙を経て、菅義偉首相を継いで第100代首相に就くことになる。

 総裁再選を目指していた菅首相は出馬を断念し、退陣表明に追い込まれた。一国のリーダーに何より求められる説明責任をないがしろにした姿勢が国民の反発を呼び、横浜市長選など一連の選挙で「不信任」を突き付けられた形となった。

 総裁選では政治不信を払拭(ふっしょく)する論戦を望みたい。最大の課題である新型コロナウイルス感染症の収束に向け、国民のさらなる協力を得るためにも不可欠だ。

 振り返れば、1年前に首相の座に就いた菅氏は、安倍晋三前政権から引きずる疑惑の解明に後ろ向きだった。森友学園を巡る財務省の決裁文書改ざん問題をはじめ、安倍氏の後援会関係者を優遇し「権力の私物化」批判がある「桜を見る会」問題などへの対応は、納得できるものではなかった。総務省官僚の違法接待では、菅氏の長男が関与していた結果、行政がゆがめられたとの疑惑が膨らんだが、解消されてはいない。

 国民の信頼回復には、自浄能力を発揮する必要がある。9年近くに及んだ「安倍-菅」体制の後の総裁交代だけに、独善的とされた政権運営の在り方を国民目線に立って見直す絶好の機会だろう。

 総裁選は、河野、岸田両氏を軸にした争いになるとみられる。その両氏とも自民党改革を重視している。

 河野氏は「党が国民に耳を傾ける政党であり続けるかが一番問われている」と指摘。共感を得られる政治を目指すという。岸田氏は「国民の声が党に届かず、政治の根幹である国民の信頼が崩れている」と強調。政府方針決定までのプロセスを丁寧に説明すると訴える。

 過去の政治の問題点に真摯(しんし)に向き合うことこそ、政治への信頼を取り戻す出発点になる。これは誰が新総裁に選ばれようとも、胸に刻む必要がある。加えて、目の前の新型コロナ対策と将来の感染症危機への構え、疲弊した経済へのてこ入れ、温暖化に伴い被害が甚大化する自然災害への備えなど、議論を戦わせるべき論点は多い。

 今回の総裁選では、各派閥の締め付けが利いていないことが特徴といえる。岸田派を除く6派閥が支援先の一本化を見送った。1年前の総裁選で、多くの派閥が雪崩を打ったように菅氏支持に走ったのとは対照的だ。

 さらに中堅・若手議員の有志が派閥横断の「党風一新の会」を結成し、「党改革を通じた政治改革」などを求める提言をまとめた。背景にあるのは、総裁選の後にすぐ控えている衆院選だ。新総裁は自民党の「選挙の顔」となるため、選挙により有利になる総裁は誰かを巡って、思惑が交錯している。

 ただし総裁選を、選挙に向けた看板の掛け替えのみにとどめてはならない。総裁選の過程を通してそれまでの体質が変わっていないと見なされれば、衆院選で審判を受けることになるからだ。

(2021/09/18付)
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