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山形新幹線、ワイファイも後回し 東北など来夏から開始、乗り遅れに懸念

2017年12月06日 13:52
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 JR東日本は2018年夏ごろから東北、上越、北陸、秋田の各新幹線車両で無料の公衆無線LAN(Wi―Fi、ワイファイ)サービスを開始すると発表した。20年の東京五輪などを控え、拡大する訪日外国人のニーズに対応するのが目的という。この中に山形新幹線は含まれていない。JR東日本は「山形新幹線には車両新造時に整備する予定」と回答。ならば新造時期は? これは「未定」という。県民からは「また、後回しにされた」と不満の声が上がっている。

 JR東日本広報部によると、今回のサービスを提供するには既存の車両の改造が必要になる。改造工事には期間を要するため、通常運行に支障を来さないよう整備スケジュールや車両の経年などを総合的に勘案した結果、整備対象はE5系以降の車種(E5、E6、E7系)とし、他の車種は新造する際に搭載することにしたという。19年度末までに順次、整備が完了する予定としている。

 E5系は東北、E6系は秋田、E7系は上越、北陸の各新幹線(上越のE7系は18年度から導入予定)で、E3系の山形新幹線は今回は該当していない。山形新幹線については「車両新造時に整備する予定」と説明。ただ、新型車両の導入時期については「現在検討を進めている」とし、いつになるかは「未定」という。

 訪日外国人旅行者が過去最多を更新する中、特に若い世代はスマートフォンなどで観光や飲食情報などを収集するケースが多く、インターネットにつながらない環境を不便に感じているとされる。こうした状況からインバウンド(海外からの旅行)拡大に向け、本県を含め全国の観光地などでワイファイ整備を急いでいるのが現状だ。

 16年に過去最多の12万7731人の外国人旅行者が訪れた本県。山形新幹線車両にも整備されればさらなる観光客増加が期待される。初めて山形新幹線に乗り、山形市内の観光に訪れたという台北市の自営業郭杉燦さん(60)は「急用ができた時、ワイファイがあれば連絡が取りやすい」と話す。

 今回のサービスは訪日外国人向けだが、日本人も使用できるため、山形新幹線の利用者からは早期のサービス開始を望む声が聞かれた。仕事で山形市内を訪れた札幌市中央区、20代の会社員男性は「常にパソコンを持ち歩いているのでワイファイが使えないと困る」とし、「今は飛行機でも使える。整備しないのは時代後れでは」と指摘した。普段から無料ワイファイを利用する山形市内の20代男性は「通信制限を気にしながらスマホを使っている人も多いはず。整備されれば、利用者も増えるのではないか」と語った。

 ミニ新幹線である山形新幹線についても東京―福島間は同じ新幹線特急料金が適用されている。ただでさえ、新型車両に比べて乗り心地で先を行かれている山形新幹線にとって、今後はサービスの質でも差をつけられるのだろうか。各県がインバウンド拡大に力を入れる中、本県が後れを取る懸念もある。

 こうした指摘についてJR東日本広報部は「新幹線の無料ワイファイサービスは早期に実現したいと考えている。今後も改造工事の工期短縮が可能な手法や新型車両の導入など、引き続き早期実現に向けた検討を進める」とコメントした。

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