医療先進都市の実像~ロチェスター訪問団報告(3) サポートシステム

2017年06月09日
ゴンダビルの展望フロアから見えるロチェスター市街。建物の多くがメイヨークリニックに関係している=米ミネソタ州
ゴンダビルの展望フロアから見えるロチェスター市街。建物の多くがメイヨークリニックに関係している=米ミネソタ州
 米ミネソタ州ロチェスター市の総合病院「メイヨークリニック」を構成するビル群の一つに、21階建てでガラス張りのゴンダビルがある。患者だった大富豪の寄付を基に建てられたビルだ。そこに見晴らしの良い展望フロアがある。

 机と椅子がまばらに並べられ、明るさに満ちた空間は、医師やスタッフがアイデアを出し合う場所だという。壁の黒板には患者からの問い合わせや要望が書き込まれ、アイデアを求めるポスターが張られている。

 生み出されたアイデアは、その後どう生かされるのか。ここにはそのシーズ(事業化、製品化の可能性のある技術やノウハウ)を育てるスタッフたちがいる。事業化をサポートする人材にも事欠かない。

 メイヨークリニック全体の雇用者数は約6万3千人。しかし、訪問団が驚いたのはその総数ではなく、医師を支えるスタッフの人数の多さだった。

RAEDIの担当者から事業内容について説明を聞く訪問団員ら=米ミネソタ州ロチェスター市
RAEDIの担当者から事業内容について説明を聞く訪問団員ら=米ミネソタ州ロチェスター市
 メイヨークリニックのパンフレットによると、総雇用者数6万3078人のうち、医師や研究者は4590人。残りの5万8488人はスタッフだ。一方、山形大医学部と同付属病院は6月1日現在、医師が362人、医師以外の教員が72人。事務職員は139人で、それに看護師や助産師、薬剤師、放射線技師などを入れても千人には届かない。規模が異なるため比較は難しいが、日本は医師をサポートする体制が不足しているのかもしれない。

 さらに、メイヨークリニックには事業化に向けたサポートシステムもある。ビジネス開発を担うメイヨー・クリニック・ベンチャー(MCV)もその一つ。アイデアや技術の商品化に向けた道筋を付ける一方、病院の使命を果たすために必要な収入を上げる役割を持つ。医療機器や治療薬、診断方法、研究方法、情報技術…。それらは全て“利益を生む種”だ。興味を持つ企業につなぎ、開発資金の提供や創業も支援する。

 メイヨークリニックからは年間600件ほどのアイデアが生み出され、うち3割ほどを商品化しているという。その結果、技術使用料などで年間500億円ほどの収入を得ている。

 一方、ロチェスター地域開発機構「RAEDI(レディー)」は商工会議所のような組織で、新ビジネスをサポートするほか、既存企業の活性化も図っている。過去5年間で約5千人の雇用が生み出され、失業率が1%低下するなど、地域経済は急成長しているが、その原動力となっているのはやはりメイヨークリニックのようだ。医療城下町の構造が浮かび上がる。

 「健康長寿日本一」「健康医療先進都市」を標ぼうする上で、医療から生まれたアイデアや技術を民間が活用し、どのようにして地域経済を循環させるかという視点は重要だ。「種はいくらでも転がっている。ただ、それが地元で生かせず、利益を生む構造になっていない」。訪問団の団長を務めた嘉山孝正山形大医学部参与はそう語る。

 山形銀行本店営業部の五百川満本店第二部長は「そのまままねができるとは思えないが、日本はマネジメントする人材が足りないことがよく分かった」とし、「金融機関として、資金調達の在り方も含めて考えなければならない」と視察を振り返った。
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